Historia de las primeras misiones protestantes y católicas en Camerún

Los misioneros protestantes fueron los primeros evangelizadores occidentales en el Camerún. La presencia de  Joseph Merrick  en Douala data desde 1843. El misionario inglés Alfred Saker será pionero en estas tierras africánas junto con sus compañeros Merrick y Fuller, descendientes de antiguos esclavos africanos. La misión baptista de Londres se verá obligada a ceder su labor a los misoneros alemanes de Bâle  tras la toma de posesión de  Camerún por parte de Alemania. Los primeros sacerdotes de la misión de Bâle habían llegado a Douala en 1886, abriendo  misiones y escuelas  en 1906 en Bali y Foumban  en el país bamiléke, lo haría en Eséka. Los primeros pastores del país serán consagrados en 1901 y 1921, J. Deibol y Ekollo, Kuo y Modi Din respectivamente. En 1914 los misioneros de Bâle serán remplazados en Douala por la Misión Evangelica de Paris aunque reemprenderán su actividad en  zona británica a partir de 1924.

La Misión Baptista de Berlin  entrará en escena en diciembre de 1891, asentándose en Bonalembe, Bonakassi y Nyamtang en 1897 dónde al mismo tiempo abrirán escuelas de catequésis. El 12 de enero de 1908 Lotin Samé será consagrado como cabeza de la iglesia y se convertirá en el fundador de la Iglesia Baptista de Douala. Otras avanzadas se crearán entre los tikar en Ngambé y entre los wute de Ndumba. Al  término de la Campaña del Camerún en 1916 todos los misioneros alemanes serán expulsados del país. La Sociedad de las Misiones Evángelicas de París envíarán entonces  a los pastores  Elie Allegret y Bergeret fundando misiones en Baofussam, Ndiki, Banga y Baganté. Los esfuerzos misionales a partir de estos momentos consistirán en la creación de una federación entre las iglesias baptista y evangélica.

La Misión Presbiteriana Americana que ejercia su labor evangelizadora en Gabón desde 1842, se posicionará en Batanga en 1871 para desarrollar su actividad de forma permanente a partir de 1855. El Doctor Goog fue su primer misionero explorando el país boulou y fonde fundó una estación misionera en Efoulan en 1893. Ebolowa, Lolodorf, Elat, Metet y Foulassi serán las siguientes. Además de las posiciones misioneras  evangelizadoras  crearán una escuela profesional en Elat, una leproseria en Ndjazeng, una Escuela Teológica en Bibia, una escuela en Foulassi y un hospital en las cercanias de Ebolowa. La Mision Presbiteriana Americana tendrá como área de acción el país bassa (Edéa, Sakbayemé e Ilanga). Al oeste del Camerún  se concentrarán en Nkol-Mvolan, Batouri y Momjepom;   en Mbam lo harán en Donenkeng.  En colaboración con la misión francesa trabajarán en el Colegio Evangélico de Libamba.  La Iglesia Presbiteriana Camerunesa  será creada el 11 de diciembre de 1957.

Entre otras misiones protestantes, instaladas principalmente en el norte de Camerún, destacan la Misión Adventista, la Fraternal Luterana, la Luterana Noruega, la Misión Unida de Sudan, la Baptista Europea y la Misión Luterana Americana de Sudan. La primera de ellas inició su ejercicio misionero a parir de 1928 en Nanga-Ebok, en donde disponía de un pequeño seminario y en Yaoundé  una escuela; en Sangmelimá ejercerá actividad en el este (Bertoua y Batouri) en el norte en Maroua y Mokolo. La Misión Fraternal Luterana y desde 1910  se empleará en Garoua, Kaélé y Yagoua. La Misión Luterana Noruega se emplazará  en Ngaoundére en 1925 y fundará avanzadas misioneras en Tibati, Yoko y Banyo. Con dos escuelas de teología traducirá el Nuevo testanmento en lengua Mboum. La Misión Unida de Sudán evangelizará en las regiones de Maroua, Mora y Mokolo. La Misión Baptista europea predicará el Evangelio entre las tribus kirdi de los méri, dagaï, mouloum y sidim. Y por último, la Misión Luterana Americana de Sudan trabajará desde 1923 en Meiganga, Bétaré-Oya, Poli y Tcholliré.

En 1888 un grupo de tres estudiantes camerunéses es enviado a Alemania donde reciben instrucción cristiana  y se les enseña un  oficio. Son bautizados en 1889, conviertiendose en los primeros crsitianos católicos de Camerún. Más tarde acompañaran a los misioneros en su tarea evangelizadora. Uno de ellos es André Mbangue quién jugará un papel importante en la conversión de sus compatriotas en las localidades de Edéa y Marienberg.  Los primeros misioneros catolicos desembarcarán en Douala el 25 de octubre de 1890, el Padre Vieter y el Padre Walter se instalarán a orillas del Sanaga, rio abajo desde Edéa. Allí y en 1890 fundarán la misión de Marienberg. La misión de Camerún constituye en estos  momentos una prefetura apostólica a cargo de Monseñor Vieter, convirtiéndose en 1904 en vicariato.  A partir de entonces la presencia y actividad misionera se propagará de una manera sorprendente  fundándose misiones en Kribi y Edea (1891), Engelberg (1894), Douala (1898), Grand Batanga (1900), Yaoundé (1901), Ikassi (1906), Einsiedeln y Minlaba (1907), Victoria (1908), Ngovayang (1909), Dschang (1910), Ossing (1912) y Deido (1913). En el año 1907   abre  sus puertas el pequeño semimario de Einsiedeln en las cercanías de Buea que contará con veinte estudiantes. Cuando  estalla la guerra en 1914 cesará su actividad.  En estos momentos el país africano cuenta un vicariato y una prefactura apostólica; 37.592 bautizados y 17.650  catecúmenos, además de 19.576 estudiantes que frecuentan las iglesias católicas.  El período de guerra  será complicado para las misiones. Monseñor Vitier morirá en 1914 en Yaoundé. Trás la conquista de Camerún por las tropas aliadas todos los misioneros alemanes serán expulsados del país.  Tras la salida de  estos, aquellos padres que actuáron como capellanes para las tropas aliadas obtendrán la autorización para ocupar las misiones abandonadas; entre estos, el Padre Douvry  que será nombrado administrador apostólico en 1920.

Finalizada la guerra, el primer obispo nombrado en Camerún será Monseñor Xavier Vogt quién había llegado en 1922 desde África Oriental y  pesar de su delicada salud, recorrerá a pié su extensa diócesis. Su intención es abrir un seminario. Lo hará en 1923 en Yaoundé, siendo más tarde transferido a Nlong y Akoko  donde se enclavará definitivamente. Sin embargo el gran seminario se abrirá en 1927 en Yaoundé  aunque se desplazará a Otelé y finalmente a Nkol-Bisson. Los primeros padres camerunéses se ordenarán el 9 de diciembre de 1935.  El vicariato de Douala se crea en 1931 confiándose su cargo a Monseñor Le Mailloux, los que le siguen serán en Nkongsamba (1934), Garoua (1947), y Dumé (1949). En 1955, el Camerún católico contará con una archidiócesis en Yaoundé y cinco diócesis en Douala, Doumé, Nkongsamba, Garoua y Buéa. Las diócesis de Mbalmayo, Sangmélima y Maroua serán fundadas posteriormente. Monseñor Vogt  morirá en el año 1943 en Yaoundé pasando a ocupar su lugar Monseñor Paul Etoga, consagrado como el primer obispo camerunés. Monseñor Jean Zo , se convertirá en Arzobispo de la capital en 1961. En Douala, Monseñor Bonneau  reemplazará a Moseñor Le Mailloux en 1947. Otros obispos de Camerún serán Monseñor Thomas Mongo nombrado obispo en 1956 y Nkou (Sangmelimá) y Ndogmo (Nkongsamba).

© Fotografía Afrika Pasifika

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